Le changement climatique peut modifier jusqu’à 40% la longueur et le poids de l’espèce en seulement 40 ans.

École de poisson chirurgien d'Achille, dans les îles Vostok, République de Kiribati, au nord-ouest de l'Australie.

Les poissons, pour se protéger du froid, grossissent et avec l’augmentation de la température, ils deviennent plus petits, ou, du moins, on le croyait. Une étude mondiale de l’ écologie et de l’évolution de la nature , qui recueille des données de 26 ans, arrive à une nouvelle conclusion: les poissons grandissent également dans la chaleur. 45% des 355 espèces analysées (la plupart non exploitées) se sont engraissées dans les eaux plus chaudes et 55% ont diminué. Un autre aspect curieux reflété par les résultats est que cette transformation se produit très rapidement. Si le réchauffement climatique de la planète dépasse 1 ° C et que la vitesse reste la même qu’au cours des 20 dernières années, le poisson subira un changement allant jusqu’à 40% en longueur et en poids au cours des quatre prochaines décennies.

« Mais il est peu probable que nous y arrivions », explique Asta Audzijonyte, auteur principal de l’étude et chercheur au Marine Institute de l’Université de Tasmanie (Australie). Malgré son point de vue optimiste, l’expert reconnaît qu’elle ne devait pas rencontrer de tels effets négatifs. « Nous savions que la température détermine la taille du poisson et aussi la mortalité de l’espèce et sa reproduction, mais qu’elle pourrait produire des changements aussi forts et rapides, non », explique-t-elle.

Le travail analyse la réponse des poissons dans le temps et l’espace. Les espèces des tropiques, comme on peut le supposer, sont les plus touchées. Les petites espèces, en raison de l’augmentation de la température, perdront de leur taille tandis que les grandes se développeront. Ces extrêmes modifieront la chaîne alimentaire naturelle, comme l’a confirmé Audzijonyte. Les petits poissons, principales cibles des prédateurs, deviendront des proies encore plus vulnérables.

Beatriz Morales, experte en biologie et écologie des poissons au Conseil supérieur de la recherche scientifique (CSIC) , reconnaît la pertinence de cette étude avec des poissons de l’ensemble de l’écosystème depuis 26 ans et c’est essentiel pour voir les changements. La chercheuse est également surprise des résultats. « C’est très curieux car il y a des espèces qui respectent la théorie et d’autres qui grossissent. Il y a toujours une individualité de chaque espèce et ce travail montre que les choses ne sont pas aussi simples qu’elles le paraissent « , dit-elle.

Le changement climatique est une menace même si les poissons sont mobiles et peuvent migrer lorsque les conditions ne sont pas favorables. Cependant, Morales utilise l’adjectif «dévastateur» pour définir l’effet du changement global. Ce n’est pas seulement une question de température, mais aussi d’acidité des eaux qui peut endommager la biodiversité marine. « Lorsque l’eau est plus chaude, il peut y avoir une altération de la quantité d’oxygène et de dioxyde de carbone dissous. L’eau peut être plus acide et affecter les organismes qui ont des squelettes et des coquilles « , explique-t-elle.

Comment éviter cela? « Nous ne pouvons pas gérer les changements écologiques, mais il faut arrêter l’augmentation en réduisant les émissions », répond-elle. Bien que l’augmentation de la température soit inévitable, il existe un autre secteur où des actions peuvent également être entreprises: la pêche .

Réduisez la pêche

L’experte australienne est consciente que l’arrêt de la pêche est une tâche impossible. « Nous devons manger », ajoute-t-elle. Mais elle pense qu’il est essentiel de mieux la contrôler et de la réduire, car cela affecte également le développement et la reproduction des animaux.

En Espagne, « nous consommons un niveau élevé de poisson », explique Morales. Pour donner un exemple, près de 9 000 navires de pêche espagnols capturent plus de 940 000 tonnes de poissons et crustacés par an. Son activité occupe la première place dans l’Union européenne, tant en volume qu’en valeur, selon le dernier rapport 2019 du secteur et l’expert poisson de la CSIC.

Les chaluts attrapent des poissons qui finissent par être jetés probablement à la poubelle. La réglementation européenne, pour pallier ce problème, impose le retour des espèces à la mer dans les meilleurs délais. En outre, l’Union européenne établit des quotas pour chaque pays fixés par des critères scientifiques et contrôle les horaires et les domaines d’activité. Tout semble réglementé.

Morales assure qu’il y a déjà eu des réductions importantes de ce qui peut être capturé ou non. « Si la population est en bon état, son exploitation est autorisée. Il est essentiel que l’espèce puisse récupérer la biomasse extraite », explique-t-elle. Cependant, cela confirme également qu’il y a surexploitation dans de nombreux cas et dans des situations très délicates et que de nouvelles améliorations sont nécessaires.

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